ATP Finals 2021: Medvedev không dễ bảo vệ ngôi vương 7 tháng trước

Daniil Medvedev đã khởi đầu ATP Finals 2021 bằng màn lội ngược dòng 6-7 (5), 6-3, 6-4 trước tân binh Hubert Hurkacz. Chiến thắng vất vả ấy là một chỉ dấu rằng anh sẽ không dễ dàng bảo vệ ngôi vương.
Cần phải nhắc lại rằng, ở bảng đấu này, Hurkacz bị đánh giá thấp nhất. Tay vợt người Ba Lan mới lần đầu lọt vào Top 10 ATP, cũng như lần đầu góp mặt ở ATP Finals. Về kinh nghiệm, Hurkacz không thể so được với Medvedev, Alexander Zverev, Berrettini, thậm chí là Jannik Sinner – người được thay thế Berrettini vì chấn thương.
Chiến thắng vất vả
Việc Hurkacz gây khó dễ cho Medvedev cũng không quá ngạc nhiên nếu biết rằng cách đây hơn 4 tháng, anh từng loại chính tay vợt người Nga ở vòng ba Wimbledon 2021 sau 5 set đấu. Sau đó, Medvedev đòi nợ bằng chiến thắng ở tứ kết Toronto Masters, giải đấu mà anh đã vô địch.
Tại Turin, cả hai tay vợt đã khởi đầu cực kỳ quyết liệt khi không một ai giành break. Ở loạt tie-break, sau khi bị Hurkacz dẫn tới 6-2, Medvedev vùng lên mạnh mẽ để rút ngắn tỷ số xuống còn 5-6. Tuy nhiên, ở lượt đánh thứ 12, anh lại đánh hỏng, để cho đối phương thắng 7-5. Medvedev sau đó đã tận dụng tốt các cú ground stroke (đánh từ cuối sân), giành break ở đầu set thứ hai, và bảo vệ lợi thế ấy để thắng 6-3. Trái lại, Hurkacz đánh hỏng ngày càng nhiều và thua tiếp set thứ ba với tỷ số 4-6.
Ở trận đấu này, số điểm winner của hai tay vợt là như nhau (31), nhưng Hurkacz đánh hỏng nhiều gấp đôi (17-8). Trong set thứ ba, Medvedev đã khẳng định thế mạnh của mình trong các pha bóng bền. Cú passing shot giúp anh giành break ở đầu set đấu này, đã kết thúc một pha bám đuổi với 29 lần chạm vợt, và khiến khán giả trên sân đứng cả dậy vỗ tay.
Dẫu vậy, chiến thắng sau hơn 2 tiếng đồng hồ này vẫn là một màn khởi đầu nhọc nhằn của Medvedev. Một phần nguyên nhân là mặt sân Pala Alpitour được xem là "nhanh nhất trong hệ thống ATP Tour", như chia sẻ của tay vợt người Nga. "Tôi không nghĩ là bản thân mặt sân như vậy, vì chất liệu nó cũng giống ở London, nhưng kết hợp với khí hậu thì lại khác. Ở đây khô hơn, và trái bóng đi rất nhanh qua không khí", Medvedev lý giải.
Chú thích ảnh
Medvedev đang toàn thắng 6 trận ở ATP Finals, nhưng không dễ để anh bảo vệ ngôi vương
Medvedev và Zverev đi tiếp?
Chiến thắng 2-1 trước Hurkacz khiến Medvedev chỉ xếp thứ nhì bảng Đỏ. Đây là vị trí có thể sẽ đụng Novak Djokovic - ứng viên số một của giải - ở bán kết. Để tiến đến trận đấu cuối cùng, Medvedev sẽ phải tránh đàn anh người Serbia. Chính vì thế, trận đấu với Zverev sắp tới sẽ có ý nghĩa rất quan trọng. Tay vợt người Đức chỉ phải chơi hơn 1 set trước Berrettini do niềm hy vọng nước chủ nhà phải bỏ cuộc vì chấn thương. Lợi thế về thể lực thuộc về Zverev, nhưng xét về đối đầu, Medvedev được đánh giá cao hơn. Dù hòa nhau 5-5 sau 10 lần chạm trán, nhưng Medvedev lại thắng Zverev ở 4 lần gần nhất.
Hai năm trước, Medvedev ra mắt ATP Finals bằng… 3 trận toàn thua, nhưng kể từ đó đến nay, anh đang có chuỗi 6 trận thắng liên tiếp ở giải đấu cuối năm này. Phong độ hiện tại của Medvedev cũng rất ấn tượng khi đã thắng 23/26 trận gần nhất, trong đó có 19 trận thắng trắng. Đánh bại Hurkacz, Medvedev đã cán mốc 55 trận thắng ở mùa giải này (thua 12), ngang với Tsitsipas (55-18), và chỉ kém Zverev (56-14). Nhưng xét về hiệu suất chiến thắng, Medvedev (82%) còn nhỉnh hơn Zverev (80%).
Thành tích ở mặt sân trong nhà cũng sẽ là một yếu tố quan trọng trong việc giành vé vào bán kết. Trong sự nghiệp của mình, Medvedev đã thắng 57/81 trận ở trong nhà, đạt hiệu suất 70% - cao nhất ở bảng B, xếp trên Sinner (32/45 – 68%), Zverev (55/85 – 65%), Hurkacz (13/29 – 45%). Tính đến trước giải đấu này, Medvedev cũng đứng đầu bảng Đỏ về tỷ lệ chiến thắng trước các tay vợt Top 10 trong năm 2021, với 64% - xếp trên Zverev (53%), Hurkacz (50%), và Sinner (25%).
Như vậy, trong kịch bản dễ hình dung nhất, Medvedev và Zverev sẽ là hai tay vợt ở bảng Đỏ giành vé vào bán kết ATP Finals 2021. Đó mới là nơi họ đối mặt với những thử thách khắc nghiệt hơn nhiều.

thethaovanhoa.vn

Các tin khác
    Xem thêm
    to TOP